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Listo, estable, lento: los caracoles se enfrentan en un campeonato mundial de carreras



CONGHAM: El abridor de la carrera se puso de pie y gritó: "¡Listo, estable, lento!" La multitud aplaudió, pero los competidores permanecieron atrapados en la línea de salida. Bienvenido al campeonato mundial de carreras de caracol.

Más de 150 caracoles participaron en el evento anual, que se celebró en una fiesta de verano en Norfolk, en el este de Inglaterra, donde el premio fue una jarra de plata rellena con hojas de lechuga.

Los caracoles se colocan sobre un paño húmedo especial marcado con tres círculos concéntricos y las criaturas corren 13 pulgadas (33 cm) hacia el anillo exterior.

"Nos tomamos esto en serio", dijo el piloto de caracoles John McClean a Reuters.

"Tenemos pistas de entrenamiento. Consideramos la dieta, también somos compatibles con los medicamentos. Es todo cuando observas deportes de élite ".

La competencia se ha celebrado desde la década de 1960, con cada carrera que dura varios minutos. Los competidores pueden seleccionar un caracol del alijo de los organizadores o traer el suyo propio.

Jo Waterfield del pueblo cercano de Grimston encontró al ganador final entre sus plantas.

"Lo saqué esta mañana y le dije que si él no ganaba, lo aplastaría", dijo Waterfield a Reuters.

El laberinto subterráneo "guiado por el cielo" demuestra el atractivo turístico armenio



ARINJ, ARMENIA: Cuando Tosya Gharibyan le pidió a su marido que cavara un sótano debajo de su casa para almacenar papas, tenía poca idea de que el laberinto subterráneo que finalmente produciría sería uno de los principales centros turísticos de Armenia.

Su casa de una planta en el pueblo de Arinj, en las afueras de la capital Yerevan, puede no parecer mucho, pero hoy atrae a visitantes de todo el mundo después de un trabajo de amor de 23 años por el difunto marido de Tosya, Levon Arakelyan.

Vienen a ver una red retorcida de cuevas subterráneas y túneles conocidos como "el subterráneo divino de Levon".

En el frío y la tranquilidad, Tosya conduce a los turistas a través de corredores que conectan siete cámaras adornadas con columnas románicas y adornos como los de las fachadas de las iglesias armenias medievales.

"Una vez que comenzó a cavar, fue imposible detenerlo", dijo sobre el proyecto que comenzó en 1995. "Discutí mucho con él, pero se obsesionó con su plan".

Constructor de entrenamiento, Levon trabajaría durante 18 horas al día, haciendo una pausa para echar una siesta rápida y luego volver corriendo a la cueva, seguro de que estaba siendo guiado "por el cielo".

"Nunca trazó planes y solía decirnos que ve en sus sueños qué hacer a continuación", le dijo su viuda a la AFP.


Durante más de dos décadas, construyó el espacio de 280 metros cuadrados (3,000 pies cuadrados), a 21 metros de profundidad en estratos de rocas volcánicas, utilizando únicamente herramientas manuales.

"Mi recuerdo primario de la infancia es el fuerte golpe del martillo de mi padre que se escucha en la noche desde la cueva", dijo Araksya, su hija de 44 años.

Al principio tuvo que atravesar una capa superficial de basalto negro, pero a unos pocos metros Levon alcanzó una piedra de toba mucho más blanda y el trabajo progresó.

Sacó 600 camiones de rocas y tierra, usando solo cubos de mano.


Levon murió en 2008 a la edad de 67 años de un ataque al corazón después de destruir la última pared que separaba dos túneles.

lugar asombroso
Una década después de la finalización del proyecto, Tosya también dirige un pequeño museo que conmemora el trabajo de su esposo en el pueblo de unas 6.000 personas.

El complejo subterráneo tiene varios análogos en el mundo.

Un excéntrico hombre llamado William Henry "Burro" Schmidt pasó más de tres décadas cavando un túnel de media milla para transportar oro a través de una montaña de granito en California, comenzando su trabajo a principios de 1900 durante la fiebre del oro del estado.

En Etiopía, un hombre llamado Aba Defar comenzó a tallar iglesias en la ladera de una montaña después de reclamar la inspiración divina de años de sueños.

Hoy en día, la cueva armenia ocupa un lugar destacado en los folletos de viaje, que atrae regularmente autobuses llenos de visitantes.

Milad, un turista iraní de 29 años, llamó al laberinto un "lugar increíble".

Dijo que le hizo darse cuenta "de cuán ilimitadas pueden ser las capacidades físicas y espirituales de una persona".

Lo que Curiosity aún tiene que decirnos sobre Marte


Después de cinco años en Marte, el rover Curiosity es un viejo profesional en hacer ciencia en el planeta rojo. Desde que realizó su aterrizaje el 5 de agosto de 2012, Little Robot That Could de la NASA ha aprendido mucho sobre sus alrededores.
Su carga era simple: buscar señales de que el cráter Gale, una enorme cuenca de impacto con una montaña en el centro, alguna vez pudo haber sido habitable (para los microbios, no para Matt Damon ). Al voltear las rocas sobre el cráter, el rover compiló evidencia de antiguas aguas -un lago alimentado por ríos que una vez ocuparon el cráter- y compuestos orgánicos y otros químicos esenciales para la vida.
La NASA ha extendido la misión hasta octubre de 2018. Y aún hay mucha química y geología interesantes por hacer. A medida que el robot continúe escalando el monte Sharp en el centro del cráter, Curiosity explorará tres nuevas capas de rocas: una dominada por la hematita mineral de hierro, una dominada por la arcilla y otra con muchas sales de sulfato.
Entonces, aquí hay cuatro misterios marcianos que Curiosity podría resolver (o al menos desenterrar un poco de suciedad).

¿Mars alberga restos de la vida antigua?
El Mars Hand Lens Imager de Curiosity puede tomar imágenes microscópicas, pero las células preservadas o los microfósiles aún tendrían que ser bastante grandes para que la cámara los pueda ver. Lo que el rover puede hacer es detectar los bloques de construcción para esas células con su laboratorio de química portátil, Sample Analysis at Mars . El laboratorio ya recogió clorobenceno , una pequeña molécula orgánica con un anillo de carbono, en la antigua roca de barro. Las cadenas de tales moléculas entran en cosas como paredes celulares y otras estructuras
"Hasta ahora solo hemos encontrado moléculas orgánicas simples", dice Ashwin Vasavada, un científico planetario del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que dirige el equipo científico de Curiosity. El trabajo detectivesco en los laboratorios de química aquí en la Tierra podría arrojar luz sobre si las moléculas orgánicas más grandes en la superficie de Marte podrían degradarse en otras más pequeñas como el clorobenceno.
La curiosidad aún podría aparecer cadenas de carbono intactas y más pesadas. El rover lleva dos juegos de tazas para hacer experimentos de química, uno seco y otro húmedo. Este último contiene agentes químicos diseñados para extraer compuestos orgánicos difíciles de encontrar. Ninguna de las copas de química húmeda se han usado todavía. Un problema con el ejercicio de Curiosity en diciembre de 2016 ha retrasado la búsqueda de productos orgánicos, pero las posibles soluciones están en proceso.
¿Cómo pasó Marte de cálido y húmedo a frío y seco?
Esa es una de las preguntas del millón de dólares sobre el Planeta Rojo. La curiosidad se ha acumulado en la evidencia de que Marte fue una vez un lugar mucho más hospitalario . Hace unos 3.5 billones de años, las cosas cambiaron.
La teoría en marcha es que las partículas del sol eliminaron gran parte de la atmósfera de Marte ( y continúa haciéndolo ) cuando el planeta perdió la mayor parte de su campo magnético protector. "Eso causó que el clima cambiara de uno que pudiera soportar agua en la superficie hasta el planeta seco que es hoy", explica Vasavada. Curiosity encontró una mayor proporción de elementos pesados en la atmósfera actual, lo que le dio credibilidad a este argumento, presumiblemente los elementos más ligeros fueron los primeros en desaparecer.
También existe la posibilidad de que a medida que el rover suba al Monte Sharp pueda capturar evidencia regional de la transición de húmedo a seco. Hasta el momento, Curiosity ha investigado las rocas desde el final del período húmedo . Las nuevas capas geológicas que encontrará son más jóvenes.
"Afortunadamente, podremos obtener una idea al observar estas rocas en algunos de los cambios globales que suceden y que tal vez ya no permiten la presencia de un lago en la superficie", dice Abigail Fraeman, investigadora del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. .  
Rastros felices
Curiosity ha pasado los últimos cinco años explorando un antiguo lecho lacustre. Pero ahora se está aventurando en un territorio desconocido para sondear tres capas de rocas adicionales, cada una dominada por una sustancia diferente: hematita, arcilla y sulfato. Los datos de Curiosity podrían ayudar a los científicos a descubrir cómo estas capas encajan en la historia de Mount Sharp y Marte en general.